Perfiles de acero apilados en bodega

Acero alto carbono: Conoce como se usa este tipo de acero

El acero alto carbono es un tipo de acero que se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones industriales y estructurales debido a sus excelentes propiedades mecánicas y de resistencia. En este artículo te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre el acero al alto carbono, desde su composición y características hasta sus usos más comunes en la industria. ¡No dejes de leer y descubre cómo se emplea dentro del mundo de la metalurgia!

¿Qué es un acero alto carbono?

De entrada, los aceros de alto carbono son un tipo de acero que se caracteriza por tener un contenido de carbono superior al 0,6%. A diferencia de otros tipos de acero, el alto contenido de este elemento en dicho material le otorga ciertas características que otros metales no poseen. Para que entiendas de mejor manera cuáles son estas propiedades, a continuación te las explicaremos.

Barras redondas

Características

El acero alto en carbono, dentro de las características que presenta, posee una mayor resistencia, dureza y durabilidad. No obstante, su ductilidad llega a ser más baja. El proceso de fabricación de este acero incluye la fusión de hierro y carbono en un alto horno. Asimismo, la adición de otros elementos de aleación para mejorar sus propiedades mecánicas. 

Otro aspecto que posee es su alta resistencia a la fatiga. Con esto nos referimos al comportamiento de deformación y de fallo del material bajo una carga cíclica. Asimismo, puede soportar un desgaste en la superficie del metal, factor que le ayuda a resistir golpes.

¿Qué pasa si un acero tiene alto contenido de carbono? 

Si un acero dentro de sus componentes presenta un alto contenido de carbono, esto derivará en el aumento de sus propiedades. De tal manera que se mejorarán, aunque también puede presentar ciertas consecuencias.

Por lo que es importante tener en cuenta que un alto contenido de carbono en el acero puede hacerlo más quebradizo y menos resistente a la deformación. Además, el acero alto carbono es más susceptible a la corrosión y el óxido si no se le da el tratamiento adecuado.

Acero de alto carbono ventajas y desventajas

El acero alto carbono presenta una serie de ventajas que lo convierten en una opción ideal dentro del sector industrial. Por esta misma razón a dicho metal se lo conce como “acero para herramientas”. Algunas de las ventajas que presenta ya te las hemos compartido brevemente al mencionarte sus características. Estas son algunas de ellas:

  • Tienen buena composición para ser templados.  
  • Son más duros que los aceros de mediano y bajo contenido de carbono. 
  • Tiene buena resistencia.  
  • Poseen una buena maquinabilidad.  
  • Su costo de producción es relativamente bajo.  
  • Posibilidad de mejorar sus propiedades mecánicas. 
  • Presenta una excelente trabajabilidad en frío y en caliente. 
  • Buena capacidad de temple. 
  • Es un material versátil. 
Tuberías estibadas en un almacén

Desventajas 

Pese a que el acero con alto contenido de carbono presenta una serie de ventajas que lo convierten en un material formidable, hay algunas desventajas que debes de conocer al momento de considerar utilizar este metal. Como por ejemplo:

  • Menor ductilidad.
  • Mayor fragilidad. 
  • Bajo nivel de soldabilidad. 
  • Menor resistencia a la corrosión.
Diferentes rondanas de acero de distintos tamaños

Tratamientos térmicos para los aceros alto carbono

El acero alto carbono puede recibir diversos tratamientos térmicos, estos permiten mejorar sus propiedades físicas e incrementarlas en mayor medida. En concreto son tres los tratamientos a los que puede ser sometido este acero; el recocido, el temple y el revenido. Veamos a profundidad cada uno de estos tres tratamientos.

Por un lado, encontramos el tratamiento de recocido. En este proceso, se busca ablandar al acero, de este modo se podrá manipular de una mejor manera, además de incrementar sus propiedades mecánicas y eléctricas. Inclusive este proceso se utiliza para suavizar el acero y reducir su fragilidad.

Del mismo modo, el temple es un proceso en el que se calienta el metal a una temperatura alta y luego se sumerge en un medio de enfriamiento, como agua o aceite. Este proceso aumenta la dureza y la resistencia del acero de alto carbono, pero también puede volverlo más frágil y susceptible a la fractura. 

Finalmente, se encuentra el revenido, mismo que se utiliza para reducir la fragilidad del acero después del temple. En este proceso, el metal se calienta a una temperatura media y luego se enfría lentamente. Con esto se busca reducir la dureza del material para volverlo más tenaz y resistente a la fractura.

Si quieres conocer más a fondo sobre los tratamientos que se le pueden dar al acero, te invitamos a visitar nuestro blog, ahí podrás leer el artículo titulado “¿Qué son los tratamientos térmicos del acero y cómo se usan?”, así estarás completamente informado sobre este interesante tópico de la industria metalúrgica. 

Diversas soleras

 Acero de alto carbono usos

El acero alto carbono tiene una amplia variedad de usos, debido a sus propiedades mecánicas únicas. Algunas de las aplicaciones más comunes de este acero son:

Herramientas de corte: Gracias a su alta dureza y resistencia al desgaste, el acero alto carbono se ocupa para fabricar herramientas de corte, como cuchillos, tijeras, brocas y hojas de sierra.

Resortes: Debido a su excelente resistencia y tenacidad, es muy solicitado para fabricar resortes de válvulas, de suspensión y de torsión.

Piezas de maquinaria: También se emplea para crear piezas de maquinaria, como engranajes, ejes y rodamientos.

Instrumentos musicales: El acero alto carbono se usa dentro de la industria musical para producir instrumentos, entre los que se encuentran los pianos, violines y guitarras.

Componentes de automóviles: De igual forma, se lo conoce por formar parte dentro de los componentes de automóviles, como ejes de transmisión, frenos, chasis entre otras autopartes.

Resortes

Conclusión

En resumen, los aceros altos en carbono son un material que tiene propiedades mecánicas únicas que lo hacen adecuado para una amplia variedad de aplicaciones. Aunque tiene algunas desventajas, como su fragilidad y dificultad para soldar, sigue siendo un material muy valioso debido a su alta dureza, resistencia al desgaste y resistencia a la fatiga. Con los tratamientos térmicos adecuados, se pueden ajustar sus propiedades para satisfacer las necesidades específicas de diferentes aplicaciones.

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David Álvarez

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