Diversas piezas de aluminio anodizado

Aluminio anodizado ¿Para qué se usa?

El aluminio anodizado es el resultado de un proceso electroquímico en el que se crea una capa de óxido en la superficie del material, brindándole propiedades protectoras y decorativas. Esta capa de óxido es dura, resistente a la corrosión y proporciona una excelente protección contra el daño que la oxidación pudiera provocarle con el paso del tiempo. ¡No dejes de leer este blog, conoce a fondo todo sobre este material anodizado y para qué se usa!

¿Qué es el anodizado?

El anodizado es el proceso de tratamiento electroquímico que se aplica a una pieza metálica para producir una capa de óxido de aluminio en su superficie. Esto se logra sumergiendo el metal en un electrolito y aplicando una corriente eléctrica. La capa de óxido resultante es resistente, protectora contra la corrosión y puede ser coloreada para propósitos estéticos. El anodizado proporciona al material en cuestión propiedades mejoradas de resistencia y apariencia. Por esta razón, el proceso puede ser aplicado tanto a metales como el aluminio o el acero.

Tres mosquetones anodizados con diferentes colores

¿Cómo se hace el anodizado de aluminio?

Con respecto a cómo se hace el proceso de anodizado del aluminio, generalmente se siguen algunos pasos específicos para lograr el resultado deseado. Por lo que todo comienza con la preparación del aluminio, el cual deberá ser limpiado y engrasado para eliminar cualquier rastro de suciedad o impurezas que este pudiese tener. 

Al momento de lavar la pieza, esto se puede lograr mediante métodos como el uso de detergentes y la aplicación de solventes, posteriormente y en algunos casos, se realiza un decapado para eliminar cualquier capa de óxido existente en el aluminio. Se sumerge el metal en una solución ácida que disuelve esta capa y prepara la superficie para el siguiente paso.

Posteriormente, la pieza será sumergida en un electrolito, que es una solución ácida o alcalina. Se utiliza un ácido sulfúrico o ácido crómico en la mayoría de los casos. El aluminio se conecta al polo positivo (ánodo) de una fuente de corriente continua, mientras que el polo negativo (cátodo) se coloca en otro electrodo en el electrolito y en seguida se aplica una corriente eléctrica al electrolito, lo que provoca que se forme una capa de óxido de aluminio en la superficie del material. El espesor de la capa de óxido puede variar dependiendo del tiempo y la corriente aplicada.

Después de la anodización, la capa de óxido se puede sellar para mejorar su resistencia y durabilidad. Esto se realiza mediante un proceso en el que la capa de óxido se cierra y se convierte en una capa compacta. Se pueden utilizar diferentes métodos de sellado, como el sellado en caliente con agua o vapor, o el químico con soluciones de níquel o cobalto. 

Para finalizar, si se desea, se pueden aplicar colorantes o tintes al electrolito para obtener diferentes colores en la superficie del aluminio anodizado. Esto se logra mediante la absorción selectiva de los colorantes por parte de la capa de óxido.

Anodizado como proceso de pasivación electrolítica

Nota

Es importante tener en cuenta que los detalles específicos del proceso de anodizado pueden variar según el tipo de aluminio, el electrolito utilizado y los requisitos del producto final. Sin embargo, cada uno de los pasos anteriormente mencionados deberán seguirse a cabalidad para conseguir un resultado favorable.

¿Qué tan bueno es el aluminio anodizado?

Los aluminios anodizados son altamente valorados debido a sus diversas ventajas y propiedades. A continuación, te presentamos algunas de las razones por las cuales este metal anodizado es considerado un excelente material:

Para comenzar, la capa de óxido de aluminio formada durante el proceso de anodizado actúa como una barrera protectora contra la corrosión. Esta capa es duradera y resistente a la oxidación, lo que permite que el aluminio anodizado se utilice en entornos agresivos, como exteriores o en contacto con sustancias químicas.

Asimismo, esta capa es mucho más dura que el propio aluminio, lo que proporciona una mayor resistencia a los arañazos y al desgaste. Esto hace que el aluminio anodizado sea adecuado para aplicaciones donde se requiere una superficie duradera y resistente, como en componentes industriales, muebles, perfiles arquitectónicos, entre otros.

Diferentes rines para auto de aluminio anodizado

Uso de colorantes

En la misma línea, este metal puede ser coloreado mediante la inclusión de colorantes en el proceso de anodización. Esto permite una amplia gama de opciones de color y acabado estético. Dichos colores anodizados son duraderos y no se desvanecen fácilmente con la exposición a la luz solar o la humedad.

No se puede dejar de lado la ligereza, ya que el aluminio es un metal ligero, lo que lo convierte en una elección popular en diversas aplicaciones. El proceso de anodización no agrega un peso significativo al material, esto significa que el metal antes mencionado conserva su ventaja de peso ligero.

Además, este material  anodizado conserva su alta conductividad eléctrica y térmica, volviéndolo útil en aplicaciones donde se requiere una transferencia eficiente de calor o electricidad, como en la industria electrónica.

Hay que destacar que el aluminio que tiene este proceso de anodización es relativamente fácil de mantener. La capa de óxido protege la superficie del aluminio de la suciedad y los contaminantes, lo que facilita su limpieza con agua y detergentes suaves.

En general, el aluminio anodizado es un material versátil y duradero que combina propiedades protectoras, estéticas y funcionales, factores que lo convierten en una excelente opción para una amplia variedad de aplicaciones industriales y arquitectónicas. 

¿Cómo se ve el aluminio anodizado?

El aspecto de los aluminios anodizados puede variar dependiendo de diversos factores, como el tipo de aleación del metal, el proceso de anodización utilizado y si se aplicaron colorantes o tintes durante el tratamiento. Aquí hay algunas características comunes de este metal.

Color:

El aluminio anodizado puede presentar una amplia gama de colores, que van desde tonos naturales del aluminio, como el plateado y el gris, hasta tonos más intensos, como negro, bronce, dorado, azul, rojo, verde, entre otros. Dichas tonalidades pueden ser sutiles y translúcidas, o más intensas y opacas, dependiendo de los pigmentos usados y el espesor de la capa de óxido.

Platos y vasos de aluminio anodizados

Acabado superficial:

El aluminio puede tener diferentes acabados superficiales. Puede ser mate, con una apariencia ligeramente texturizada o satinada. También puede ser brillante, con un acabado más reflectante y suave. Estos acabados se logran mediante técnicas de pulido o cepillado antes del proceso de anodización.

Plano detalle de tornillos anodizados

Textura:

La capa de óxido de aluminio tiene una textura microscópica que puede variar según el proceso y las condiciones de anodización. En general, la superficie anodizada es lisa al tacto, pero puede presentar una ligera rugosidad microscópica.

Transparencia:

En algunos casos, el metal que ha sido anodizado puede ser transparente. Esto significa que la capa de óxido es muy delgada y permite que la apariencia natural del aluminio se vea a través de ella. Esto es especialmente común en aplicaciones donde se busca preservar el aspecto metálico del material, como en componentes electrónicos.

Es importante tener en cuenta que las características visuales del aluminio anodizado pueden variar según las preferencias del fabricante y las especificaciones del proyecto. Además, puede presentar variaciones sutiles en el color y la textura debido a las condiciones de producción y los lotes de material utilizados. 

Por lo tanto, es recomendable solicitar muestras o consultar con proveedores especializados para obtener una idea precisa del aspecto del material en una aplicación específica.

Aluminios anodizados usos

Ahora abordaremos los usos del aluminio anodizado, pues este se emplea en una gran variedad de aplicaciones debido a sus propiedades protectoras, estéticas y funcionales. Algunos de los usos comunes de este material anodizado incluyen:

Su empleo en la construcción de edificios y estructuras arquitectónicas. Es requerido  en ventanas, puertas, revestimientos, barandillas, marcos de vidrio, sistemas de persianas, paneles decorativos y elementos estructurales. El aluminio anodizado ofrece una apariencia atractiva, resistencia a la intemperie y durabilidad, lo que lo hace ideal para aplicaciones exteriores e interiores.

También se encuentra en diferentes componentes y acabados de automóviles. Se utiliza en paneles de carrocería, molduras, perfiles, llantas, emblemas y piezas interiores. El anodizado proporciona una protección adicional contra la corrosión y mejora la apariencia estética de los vehículos.

Un motor de aluminio con acabado anodizado

Aplicaciones en diversas industrias

Es vital en la fabricación de dispositivos electrónicos, como teléfonos móviles, tabletas, ordenadores portátiles y equipos de audio. Se usa en carcasas, chasis, teclados y otros componentes, ya que ofrece una combinación de resistencia, ligereza y apariencia atractiva.

Los aluminios anodizados son fundamentales en la fabricación de aeronaves y componentes espaciales debido a su resistencia y ligereza. Se requieren en estructuras de aeronaves, paneles, alas, partes de motores y componentes interiores.

También se le puede encontrar en la fabricación de muebles y accesorios debido a su aspecto moderno, resistencia a los arañazos y facilidad de limpieza. Se encuentra en sillas, mesas, estanterías, sistemas de almacenamiento, perfiles y accesorios decorativos.

Ocupa un papel importante en la fabricación de equipos deportivos y recreativos, como bicicletas, palos de golf, raquetas, equipos de pesca y componentes para embarcaciones. Proporciona resistencia, ligereza y una apariencia atractiva.

Estos son solo algunos ejemplos de los numerosos usos en diversas industrias. Su versatilidad y combinación de propiedades hacen que sea un material ampliamente utilizado en diferentes aplicaciones.

Pequeños pasadores de aluminio anodizados

¿Qué es mejor el acero inoxidable o el aluminio anodizado?

La elección entre acero inoxidable y aluminio anodizado depende de las necesidades y requisitos específicos de la aplicación. Ambos materiales tienen sus propias ventajas y consideraciones a tener en cuenta. A continuación, te mostramos algunas características de cada uno:

Acero inoxidable:

El acero inoxidable es altamente resistente a la corrosión, lo que lo hace adecuado para entornos agresivos o expuestos a la humedad, generalmente es más resistente y duradero en términos de resistencia mecánica en comparación con el aluminio anodizado. Del mismo modo, tiene un aspecto elegante y moderno, y se utiliza comúnmente en aplicaciones donde se busca una apariencia más industrial o robusta. Finalmente, tiende a ser más costoso, lo que puede ser un factor a considerar en el presupuesto.

Aluminio anodizado:

El aluminio anodizado es notablemente más liviano que el acero inoxidable, lo que lo hace adecuado para proyectos donde el peso es un factor importante, si bien el aluminio por sí solo no es tan resistente a la corrosión como el acero inoxidable, el proceso de anodizado mejora significativamente su resistencia a la corrosión y a la oxidación, además ofrece una amplia gama de opciones de color, lo que lo hace popular en aplicaciones donde se busca una apariencia estética diversa. Por último, debes saber que es un buen conductor de calor y electricidad, lo que puede beneficiar tus proyectos.

Conclusión 

En resumen, el acero inoxidable es preferible en situaciones donde se requiere una mayor resistencia mecánica y a la corrosión, mientras que el aluminio anodizado es una opción más adecuada en aplicaciones donde el peso, la estética diversa y la conductividad son factores considerables. La elección entre ambos materiales dependerá de los requisitos específicos y las prioridades del proyecto.

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Julio Morales

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